진이늘이


성경본문 : 마 18:1-10

제    목 : 어린이를 어떻게 대해야하나?



진실로 너희에게 이르노니 너희가 돌이켜 어린 아이들과 같이 되지 아니하면 결단코 천국에 들어가지 못하리라 (마 18:3)



 오늘은 어린이날입니다. 미래의 주인공이 될 어린이를 우리는 진정 귀히 여기며 사랑해야 할 것입니다.


 이렇듯 어린이를 귀중히 보고 어린이를 사랑해야 한다는 사상은 이미 예수님으로부터 시작된 것입니다. 누가 말하기를 18세기는 민중을 발견한 해요, 19세기는 여자를 발견한 해요, 20세기는 어린이를 발견한 해라고 했습니다만, 벌써 2천년 전에 예수님은 당시 천대와 멸시를 받고 사람수에 들지도 못하던 어린이를 존귀히 여기고 사랑해줘야 할 것을 가르쳐 주셨습니다.


 본문에 보면 '천국에서 누가 가장 큽니까?' 하고 묻는 제자들에게 예수님은 어린이를 내세우며, 어린이가 큰 자라고 말씀하시면서 누구든지 돌이켜 어린이와 같이 되지 아니하면 결단코 천국에 들어가지 못한다고 말씀하셨습니다. 그뿐 아니라 '적은 아이 하나라도 실족케 하는 사람은 연자맷돌을 목에 걸고 깊은 바다에 빠뜨리우는 것이 나으니라' 고 하셨습니다.


 이 말씀들 가운데서 우리는 예수님께서 어린이를 얼마나 귀중히 보셨는가를 잘 알 수 있습니다.


 로마 제국만해도 부모는 자식을 죽일 수도 있고, 마음대로 버릴 수도 있고, 노예로 팔아버릴 수도 있었습니다. B.C. 1세기에 힐라리온이란 사람은 그 아내에게 편지하기를 '만일 당신이 낳을 아이가 사내아이라면 기르고, 계집아이라면 버리시오'라고 했고 세네카는 '약하거나, 못생긴 아들은 우리는 버린다' 고 말했습니다. 예수님 당시만 해도 여자와 아이는 사람 수에 넣지도 않았습니다. '여자와 아이 외에 오천명' 이라고 했고 '장정만 육십만명' 이라고 했습니다.


 그러나 예수님은 이 잘못된 사상을 말씀으로, 행동으로 바꾸어 놓았습니다. 한 번은 많은 부모들이 어린이들을 데리고 와서 축복기도를 받으려고 몰려들자 제자들이 꾸짖으며 아이들을 데려오지 못하게 했으나 예수님은 오히려 제자들을 꾸짖으며 "어린아이들이 내게 오는 것을 금하지 말라" (눅 8:16) 고 하셨습니다.


 그러므로 우리들도 예수님과 같이 어린이를 소중히 여기고 사랑해야 되겠습니다. 어린이들을 무시하는 가정은 축복을 받지 못하고 어린이를 소홀히 여기는 교회는 부흥하지 못하고 어린이를 업신여기는 국가와 민족은 번영하지 못하는 것입니다.


 그렇다면 과연 우리는 어린이를 어떻게 대해야 하겠습니까?



 1. 반드시 예수님께로 인도해야 합니다


 자녀를 낳거든 제일 먼저 다른 데 가기 전에 교회에 나와서 예배를 드리고 예물도 드리며 축복기도도 받도록 해야 합니다. 그리고 자라면서 유아세례를 받게 하고 무엇보다도 먼저 반드시 교회에 출석할 것을 가르쳐 주고 규칙적인 신앙생활을 확실하게 가르쳐야만 합니다.


 어떤 교회 장로님의 아들이 고등학교 3학년이 되고 나서는 교회에 늘 나오지 않더랍니다. 그래서 목사님이 물어봤더니 입시 공부를 하느라고 못나오는데 입학 시험에 합격하면 나오겠다고 하더랍니다. 몹시 불쾌했지만 참고 있었는데, 이듬해 그 아이가 입학 시험에서 떨어졌습니다. 그래서 목사님이 온 가족이 슬퍼하고 우울해 하면서 교회에 나왔길래 '장로님, 대학에 못들어간 것이 이렇게 섭섭한 일이라면 천국에 못들어 간다고 할 때는 어떻겠습니까?' 하고 물었답니다.


 부모는 어떻든지 자녀들을 책임지고 예수님께로 인도해야 합니다. 그리고 그들의 수준에 맞도록 가정예배도 드리고, 헌금하는 법도 가르쳐 주고, 기도하고 성경읽는 습관도 갖도록 해야 합니다. 또한 아이들이 잘못했을 때는 하나님께 회개하도록 가르쳐야 합니다.


 그런데 오늘날 믿는 가정의 자녀들이 교회에 안 나오는 것을 가만 내버려두는 것은 얼마나 통탄할 일인지 모릅니다. 반드시 책임지고 예수님께 데려와야 합니다. 예수님께만 영원한 생명과 진리의 길이 있기 때문입니다. 자식을 위해서 눈물로 기도하고 금식기도를 해서라도 자기 자식이 하나님 앞에 바로 서서 인정받고 축복을 받을 수 있도록 노력하시기 바랍니다.



 2. 세심한 관심과 사랑으로 보살펴야 합니다


 아일랜드의 역사가 나피엘(William F.P.Napier, 1785-1860) 이 어느날 길을 가다가 어린 소녀가 유리 조각을 줍고 있는 것을 보고 그것을 왜 줍고 있느냐고 물었더니, 몹시 사나운 주인집의 유리병을 잘못하여 깨뜨려서 그런다고 울면서 걱정을 하는 것이었습니다. 이 때 나피엘은 자기가 그 깨어진 그릇을 사 주겠다고 했지만 마침 자기 수중에는 돈이 하나도 없었습니다.


 그리하여 다음날 그 자리에서 다시만나기로 약속을 했는데, 그 이튿날 마침자기의 연구비를 도와주는 사람이 바로 그 시간에 만나자고 연락이 왔습니다. 이 때 나피엘은 어느 쪽을 택해야 좋을지 모르고 망설이다고 많은 연구비를 못받는 한이 있어도 그 어린 소녀에게 상처를 주지 않기 위해 거절을 하고 그 소녀를 만나서 깨어진 그릇을 사주고 돌아왔습니다. 그랬더니 그 스폰서가 그 다음날 더 많은 연구비를 가져다 주었다는 것입니다.


 나피엘은 어린 소녀의 마음에 상처를 주지 않기 위해서 자기의 중요한 약속을 어기면서까지 돌봐주었습니다.


 그러나 우리들은 얼마나 어린이들을 무시하고 무관심한 가운데 많은 상처를 주었는지 모릅니다.


 어느 교회학교 어린이가 모처럼 부모님을 기쁘게 해드리려고 추운 겨울 새벽에 아버지가 일어나시기 전에 아빠 내복을 녹여서 따뜻하게 해드리려고 자기가 입고 있었습니다. 그랬더니 그 아버지가 꾸짖기를 '아침부터 어린 것이 어른의 옷은 왜 입고 있니?' 하고 야단을 쳤다니 그 어린 동심에 얼마나 큰 상처를 받았겠습니까?


 어느 학교에서 연극을 하고 나서 조그마한 역을 담당했던 소년이 부모가 어디 있나 하고 두리번거리며 찾다가 자기 아빠를 발견하고 칭찬받으리라 기대하며 달려와서는 '아빠, 아빠' 하고 불렀습니다. 그랬더니 손님과 말을 하고 있던 아빠는 짜증을 내면서 '보미, 귀찮게 굴지 마. 지금 이 분과 이야기하고 있지 않니?' 하며 무뚝뚝하고 차갑게 대답했습니다. 아이에게 참으로 큰 상처를 준 것입니다.


 어느 26세의 젊은이가 자신이 열등감에 사로잡혀 고민하는 것을 털어 놓았습니다. 그래서 그 청년의 어린 시절을 더듬어 올라갔더니 그의 부모는 자기가 어려서 공부를 잘해도, 운동에 우승을 해도, 모형 비행기를 만들어도, 일을 해도 언제나 만족하지 못한다는 말씀과 흠잡는 일만 하셨다는 것입니다. 결국 그 청년은 장성해서도 만사에 자신이 없는 열등감에 사로잡히게 된 것입니다. 이런 사람은 열등감 뿐 아니라 사회 생활을 할 때는 회사에서는 사장에게, 교회에서는 목사님께, 학교에서는 선생님께 반항적이고 불평적인 사람이 되고 말아서 성공적인 삶을 살지 못합니다.


 우리는 사실 칭찬해주면 앞으로 발전이 없을까봐 자녀들이 잘 했어도 다소 만족하지 못하다는 듯이 말할 때가 있으나 자녀들에게 적절한 말과 행동으로 사랑을 표현해 주고 인정해 주는 것이 무엇보다도 중요합니다.


 특히 우리는 자녀들을 마음으로만 사랑하지 말고 말과 행동으로 사랑을 표현해 주어야 합니다. 눈짓이나 몸짓으로도 할 수 있고 꼭 안아주거나 뽀뽀해 주는 것으로도 표현할 수 있고, 또는 어깨를 툭툭 치며 어루만지는 것으로도 나타낼 수 있으며 머리를 쓰다듬어 주는 것으로도 표현할 수가 있습니다.


 성적으로 아주 문란하고 정조없는 어느 젊은 여자가 상담을 하러 왔는데 자세히 물어보기를 자랄 때 아버지의 사랑을 받고 자랐느냐고 물었더니 전혀 아버지의 사랑을 받아보지 못했고 아버지의 무릎 위에 앉아본 일이 없었더랍니다. 아버지의 사랑을 받아보지 못한 아이는 대개 사춘기 때부터 문란해지기 시작하고 정조와 지조가 없는 여자가 된다는 것입니다.


 그러므로 우리는 어린 아이들을 대함에 있어 항상 깊은 관심과 사랑으로 그들을 보살피고 격려해 주어야 합니다.



 3. 사랑의 채찍으로 훈계해야 합니다


 어린이들이 잘할 때에는 잊지 말고 칭찬해 주어야 하지만, 사회의 법을 어기거나 하나님의 규율을 어기면 고통이 있음을 깨닫도록 채찍을 가하기도 해야 합니다.


 존 웨슬레(Jonh Wesley) 의 어머니 수산나는 '자녀들의 고집을 즉시 꺾어버리라. 이것을 빨리 꺾을수록 좋다. 자녀들에게 지나치게 친절하고 그들을 제멋대로 하게 버려두는 부모느 사실상 잔인한 사람이다. 이런 부모는 타파되어야 할 악습을 자녀들에게 기르게 한다' 고 말했으며, 또 '자녀들을 제멋대로 버려두는 부모는 마귀의 일을 하는 사람이며 신앙을 무의미하게 하며 구원을 불가능하게 하고 자녀들의 영혼과 육신을 멸망케 하는 사람이다' 라고 했습니다.


 그러므로 어린 아이들이 하나님의 규율이나 사회의 규율을 어겼을 때 채찍을 가해서라도 그것이 잘못된 것임을 깨우쳐 주고 바른 길로 이끌어야 합니다. 부모에게 불순종하거나 반항할 때는 반드시 그 고집을 꺾어놔야 합니다. 부모에게 자기 고집을 꺾지 않는 사람은 하나님께도 불복종하는 사람이 됩니다. 또한 거짓말하거나 속이는 버릇은 어려서부터 고치도록 빨리 징계해야 합니다. 출처 모를 물건을 가져왔을 때 묵인하지 말고 반드시 그 근거를 캐내어 징계할 때 징계해야 합니다.


 징계를 하는 방법에는 여러 가지가 있을 것입니다. 육체적인 고통을 주는 체벌의 방법이나, 방안에서 혼자 벽을 향하여 한 시간씩 앉아서 반성하게 한다든지, 좋아하는 것을 하루나 혹은 일주일 동안 못하게 한다든지 해서 반드시 잘못할 때는 벌이 따른다는 것을 깨닫게 하고 악습을 고쳐주어야 합니다.


 그리고 벌을 줄 때는 반드시 기억해둬야 할 것이 있습니다.


 첫째, 부모의 화풀이로 때려서는 안 됩니다. 부모가 자신을 완전히 통제할 수 있어야지 화가 나니까 때렸구나 하는 인상을 주어서는 안됩니다. 그렇게 되면 부모의 권위도 땅에 떨어지고 돌아서서 비웃습니다. 어떤 부모는 험악한 물건을 가지고 죽일 듯이 덤벼드는 이가 있습니다. 또 골라서 때리지 않고 아무데나 머리나 얼굴 할 것 없이 닥치는 대로 때리는 이가 있는데 그것은 완전히 잘못된 것입니다.


 둘째, 공평하게 징계해야 합니다. 어느 아이는 덜 사랑하고, 어느 아이는 더 사랑하는 것 같은 불공평이 있어선 안됩니다.


 셋째, 징계받는 이유를 납득할 수 있도록 분명하게 설명해 주어야 합니다. 이유없이 고통을 주면 무의미하고 반항심만 길러주는 것입니다.


 넷째, 부모가 공동으로 책임을 지고 의논해서 벌을 주어야 합니다. 아버지는 때리는데 어머니가 역성을 든다든지, 어머니는 때리는데 아버지가 어머니를 나무라는 것은 다 좋지 않은 방법입니다.

다섯째, 매를 들 때 욕구불만을 털어놓지 말고 기도하는 마음으로 해야 됩니다. 존 웨슬레는 '필요없이 때리기만 하지 말라. 매를 쥘 때는 하나님께 그것을 축복하시도록 기도하라. 그렇지 않으면 부모 자신의 심령이 해를 입고 자녀에게 유익도 없다' 고 했습니다.


 여섯째, 시작과 끝이 있어야 합니다. 한 번 벌을 주면 그것으로 용서해 주고 끝이 나야지, 한 번 지난 일을 두고두고 말하든지 되풀이하면 안됩니다. 하나님도 우리가 회개하면 빽빽한 구름이 사라짐같이, 아침 안개가 사라짐같이 우리의 죄를 도말하시고 기억도 하지 않으신다고 했습니다.


 일곱째, 그 아이에게 맞도록 벌을 주고 그 아이만 있는 데서 벌을 주어야지 많은 사람이 있는 데서 벌을 주면 반발합니다.


잠 22:6에 보면 "마땅히 행할 것을 아이에게 가르치라 그리하면 늙어도 그것을 떠나지 아니하리라" 고 했고, 잠 13:24에서는 "초달을 차마 못하는 자는 그 자식을 미워함이라 자식을 사랑하는 자는 근실히 징계하느니라" 했으며, 잠 29:15에서도 "채찍과 꾸지람이 지혜를 주거늘 임의로 하게 버려두면 그 자식은 어미를 욕되게 하느니라" 고 했습니다.


 제사장 엘리는 자식들이 하나님의 법을 어기고 못된 짓을 해도 가만히 내버려 두었기 때문에 하나님께서 격노하여서 그 자식들은 한 날에 다 전사하고 이 소식을 들은 엘리는 쓰러지면서 목이 부러져 죽는 비참함을 당했습니다.


 그러므로 우리는 어린 아이를 대함에 있어 필요할 때에는 적절한 사랑의 매를 들 줄도 알아야 하는 것입니다.



  4. 생활로 본을 보여야 합니다.


 부모가 백마디의 좋은 말을 해주는 것보다 생활 속에서 한 번 눈으로 보여주는 것이 더 아이들에게 깊은 영향력을 줄 수 있습니다.


 그러므로 어른들은 생활 속에서 어린 아이들에게 진실함과 거룩한 생활의 본을 보여주어야 합니다. 자기 자신은 속일지 모르나 어린 아이의 눈은 못 속입니다. 자녀들은 부모의 가식을 너무도 잘 봅니다. 그러므로 자식들 앞에서 높은 영적 수준과 도덕적 수준의 생활로 본이 되어야 합니다.


 특히 헛된 약속을 하지 않도록 해야 합니다. 지키지도 못할 약속을 아무렇게나 해놓고 지키지 않으면 자녀들에게 거짓말쟁이나, 성실치 못한 부모가 되고 맙니다. 무엇을 사주겠다는 작은 약속이라도 잘 생각해서 지킬 수 있으면 약속하고 그렇지 않으면 하지 말야야 됩니다. 자녀들 앞에 절대 진실해야 합니다.


 또한 아이들로 하여금 부모의 명령은 끝까지 시행하도록 해야 합니다. 자녀들에게 명령을 내린 뒤에는 반드시 시행되었는지 여부를 확인해 보고 명령대로 안했으면 끝까지 시행되도록 해야 합니다. 실천되지 못할 것은 아예 명령하지 말아야 합니다. 그렇지 않으면 부모의 말씀은 적당히 기회만 넘기면 된다는 인상을 주고 권위도 없어집니다.


 그런즉 일단 부모가 내어놓은 모든 말은 반드시 유지되고 시행되도록 살펴야 합니다.


 성도 여러분, 어린 아이를 실로 귀히 여기시고 사랑하시는 주님을 본받아 우리 또한 어린 아이를 귀히 여기고, 신앙과 사랑으로 보살피고 훈계하며, 생활로 본을 보이도록 합시다.




어린이를 어떻게 대해야 하나.hwp




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